Le héron cendré (mes sources)

Posté par Koi by Koi le 22 octobre 2014

Sources :

grey heron

nishikigoi-bassin.com

www.oiseaux.net

www.canal-u.tv

educatif.eau-et-rivieres.asso.fr

www.oiseaux-birds.com

fr.wikipedia.org

www.pratique.fr

www.oiseau-libre.net

leratdeschamps.over-blog.fr

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Le héron cendré (partie VI : Reproduction)

Posté par Koi by Koi le 22 octobre 2014

Reproduction :

 

 Les hérons cendrés se reproduisent de février à juillet. Ils nichent généralement en colonies, appelées héronnières, au sommet des arbres, aux bords des lacs et des rivières.

 

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Les hérons y construisent un nid plat, en forme de plate-forme. Le nid est une plate-forme faite de rameaux de bois et de roseaux, ainsi que de laîches (plante vivace de la famille des cypéracées, qui pousse dans les marécages ou dans les sables). Les matériaux varient avec l’habitat. A l’intérieur de cette grande structure, le héron cendré façonne un creux avec des brindilles, des joncs et de l’herbe. Ce nid peut servir plusieurs années de suite et sera régulièrement consolidé, il pourra ainsi atteindre 1 mètre de diamètre et 50 centimètres d’épaisseur. Le mâle apporte les matériaux et la femelle qui reste au nid presque toute la journée, assure la construction en entrelaçant les branches et les laîches.

 

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La parade nuptiale du héron cendré est une cérémonie très compliquée. Le héron qui arrive au nid hérisse sa crête, tout en lançant un cri aigu et dur. Celui qui occupe déjà le nid répond en étirant le cou au maximum vers le haut, le faisant aller d’avant en arrière, pointant le bec vers le ciel, et fléchissant les pattes afin que le corps se trouve au niveau du nid. Ensuite, il abaisse le cou, mettant sa tête au niveau de ses pattes, et claque du bec bruyamment.

En réalité, cette cérémonie consiste à appeler le mâle de manière insistante depuis le vieux nid, en utilisant les mêmes gestes et en prenant fréquemment un rameau de bois dans le bec. Si une femelle s’approche et entre brusquement dans le petit territoire du nid, elle peut être immédiatement expulsée par le mâle. Les femelles ne gagnent la confiance des mâles qu’en adoptant une attitude souvent douce et timide. Quand l’une d’elles est acceptée, le mâle claque du bec entre 20 et 40 fois. Le couple ne dure que le temps d’une saison de reproduction.

 

La parade nuptiale :

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L’accouplement :

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La femelle viendra y pondre de 3 à 6 œufs bien clairs (les œufs sont pondus tous les deux jours), cependant ce nombre peut être largement dépassé voire doublé. Ces œufs vont être couvés alternativement par les deux parents pendant 25 à 28 jours. A la naissance, les héronneaux ont une apparence grotesque, avec le duvet de la tête très abondant.

 

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A mesure que les petits grandissent, leur appétit devient gargantuesque et les deux parents doivent pêcher sans relâche, chacun de son côté. Les jeunes prennent leur envol vers 50 jours et quittent le territoire des parents au bout de 8 à 9 semaines.

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Les œufs peuvent être pillés par des fouines. Les petits dévorés par des martres ou des vautours.

 

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Le héron cendré (partie V : Alimentation)

Posté par Koi by Koi le 22 octobre 2014

Alimentation :

 

Le héron cendré est un oiseau carnivore. Il se nourrit habituellement seul et défend sa zone d’alimentation. Son régime alimentaire est composé essentiellement de poissons. Ce régime piscivore est complété par des insectes, des serpents (couleuvres), des oisillons aquatiques, des petits rongeurs et quelques batraciens.

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La technique de chasse du héron est semblable à celle de nombreux échassiers. Il se déplace dans quelques centimètres d’eau à la recherche de poissons. Il pratique une chasse « à l’affût » et peut rester complètement immobile de longues minutes en attendant un repas éventuel. Sa taille lui permet de repérer les proies de loin. Ses pattes fines pénètrent dans l’eau silencieusement. Sans alerter sa future victime, l’oiseau peut s’en approcher à quelques centimètres. Ensuite, l’action est très rapide. Le héron projette avec précision son cou vers le poisson qu’il saisit dans son bec. Il l’avalera la tête la première pour éviter les blessures pouvant être occasionnées par les épines dorsales ou les écailles de l’animal.

 

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Il peut utiliser ses ailes pour effrayer la proie en les ouvrant et fermant en alternance, ou les utiliser comme une ombrelle, afin d’attirer la proie dans l’ombre, mais aussi de réduire la lumière pour une meilleure visibilité.

Il lui arrive aussi d’utiliser ses pattes, enfonçant l’une d’elles dans l’eau ou la vase afin de faire sortir les proies, ou encore en faisant vibrer une patte dans le même but.

 

Il peut digérer les arrêtes mais il n’en est pas de même pour les poils de rongeurs qu’il rejette sous forme de pelotes.

 

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Ce régime alimentaire varié permet à l’espèce d’exploiter différents milieux, cours d’eau et plans d’eau, marais, zone humides, prés, et même des espaces verts urbains.

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Le héron cendré (partie IV : Habitat, Comportement)

Posté par Koi by Koi le 22 octobre 2014

Habitat :

 

Le héron cendré est un résident relativement commun et répandu dans la plupart des pays de l’Europe. On le trouve aussi en Asie et dans certaines parties de l’Afrique. Nous pouvons observer la migration des oiseaux du Nord vers le Sud pendant les hivers durs.

Les hérons fréquentent n’importe quelle zone humide (marais, cours d’eau, étangs…) où ils peuvent trouver de la nourriture. Ce peut être de l’eau douce, saumâtre ou salée, dormante ou courante, du moment qu’elle est peu profonde. Ils peuvent aussi fréquenter les forêts à proximité des eaux. Grand échassier solitaire (en dehors de la période de nidification), cet oiseau se perche communément dans de grands arbres le long des étangs.

C’est un migrateur partiel qui ne se déplace généralement pas au-delà de 500 Kilomètres ; le héron a un territoire peu étendu. Certains sujets demeurent même sédentaires.

 

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Comportement :

 

Le héron cendré est facile à observer. Il laisse des traces sur des terrains humides (sable, vase…). Son cri est un fort croassement « fraaank ». Le plus souvent émit pour marquer leur territoire à l’adresse de leurs congénères.

 

http://www.web-ornitho.com/chants/heron.wav

 

Le Héron cendré, comme beaucoup d’Ardéidés, peut rester immobile pendant de longs moments sur la rive, en attendant le passage d’une proie. Il peut avoir des attitudes curieuses : rester des heures, posé sur une seule patte, complètement inactif s’il n’est pas dérangé. Il enfonce son cou dans les épaules, seule la tête et le bec à l’horizontale semblent surgir de son corps.  S’il perçoit une menace, il étire son cou tout en restant immobile et vigilant, et peut s’envoler dans l’instant.

 

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Souvent solitaire ou en petits groupes lâches, il forme néanmoins des colonies lors de la reproduction. Lorsqu’ils sont en groupes, les hérons cendrés cheminent alignés, surtout au crépuscule, picorant ici et là.

Le vol du héron est lourd et puissant, il bat lentement des ailes, la tête repliée en arrière (cou lové en S) et les pattes tendues. Ceci est caractéristique des hérons, à l’opposé des cigognes, des grues et des spatules qui étendent leur cou en volant. Apparemment lent, il va tout de même à 45 km/h. Il plane parfois, surtout avant d’atterrir.

Cet oiseau n’a pas beaucoup de prédateurs. Adulte et en bonne santé, ils n’ont aujourd’hui pratiquement plus à craindre les hommes. Il est même capable de vivre près de l’homme et peut ainsi être vu en pleine ville à proximités des plans d’eau et cours d’eau urbains (sa distance de fuite est considérablement raccourcie et il peut parfois se laisser approcher à quelques mètres.  Ils doivent tout de même se méfier des rapaces de grande taille comme les gerfauts, les aigles ou les hiboux grands-ducs.

 

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Danger pour l’homme : Prudence quand il se prend par mégarde dans un filet ! Son bec acéré entame cruellement les mains des pêcheurs. Il est l’ennemi des pisciculteurs dont il détruit ou blesse une partie de la production. Un truc pour s’en protéger : tendre un fil autour de la pièce d’eau. Contrairement au cormoran, jamais un héron ne se pose directement sur l’eau. C’est à pied qu’il va à la pêche…

 

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Le héron cendré (partie III : Protection et menace, Histoire)

Posté par Koi by Koi le 22 octobre 2014

Protection et menace :

 

Le héron cendré bénéficie d’une protection totale depuis 1974 (Menacé et chassé, le héron était considéré comme gibier et nuisible, et il était consommé dans certaines régions au moment du carême, comme viande maigre, celui-ci se nourrissant de poissons). Ils sont malgré cela toujours tués par la chasse et le piégeage. C’est un animal vulnérable aux hivers rudes avec les eaux gelées, et les populations du Nord ont un taux de mortalité important pendant ces périodes froides. L’espèce est menacée par les changements dans son habitat, avec le drainage des zones humides, la déforestation et les troubles causés aux sites de nidification.

 

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Le héron dans l’Histoire :

 

Sans hérons, point de Versailles

Le roi Louis XIII lassé par ses piètres activités de chasse sur Paris décida de chercher un terrain de chasse plus approprié, à la campagne. Il se décida pour un endroit où se trouvait de nombreux hérons qu’il pouvait chasser avec ses faucons, c’est à cet endroit que fut construit le château de Versailles.

L’huile de patte de Héron

Longtemps on a cru que le héron attirait le poisson grâce à une substance secrétée par la peau de ses pattes.
L’homme, cet observateur jaloux a tout naturellement voulu s’emparer de ce prétendu pouvoir. Leurs échasses censées être magiques furent mises à bouillir. Il y a encore une quarantaine d’années, on vendait au prix de l’or dans les officines spécialisées des fioles d’huile de pattes de hérons.
Aujourd’hui, le mythe plane toujours, encore considéré comme un attractant pour les pêcheurs de carpes, les flacons vendus n’ont probablement d’huile de héron que le nom.

Le premier oiseau bagué

C’est à l’occasion de chasses royales, en France et ailleurs, que paradoxalement l’ornithologie fit un grand pas.
Lorsqu’un héron s’était bien défendu, avait apporté grand plaisir et difficultés, les chasseurs avaient l’habitude de le relâcher une fois marqué aux armes du maître d’équipage. C’est ainsi qu’un de ces oiseaux majestueux, marqué en 1651 par l’empereur d’Allemagne, fut repris plusieurs dizaines d’années plus tard et devint le premier oiseau bagué de l’histoire.

Cuisine

Il est protégé. Mais au XIVe siècle, les choses étaient différentes, le héron faisait parti des habitudes alimentaires.

Symbole

Pour les égyptiens anciens, il est symbole de résurrection et annonciateur de bonnes nouvelles.

Expressions

Cet oiseau a très sûrement inspiré l’expression « rester le bec dans l’eau » qui signifie « être déçu après avoir espéré quelque chose ».

Littérature

Le héron est érigé au Moyen-âge en symbole de lâcheté.
Il est ridiculisé par La Fontaine, dans la fable Le Héron et décrit par Buffon dans son Histoire naturelle comme un oiseau silencieux, renfermé, dont la « peine intérieure trace sa triste empreinte jusque sur sa figure ».

 

Chasse au héron Fromentin Musée CondéLa chasse au héron, Eugène Formentin

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Le héron cendré (partie II : Risques de confusion)

Posté par Koi by Koi le 22 octobre 2014

Risques de confusion :

 

L’aigrette garzette : complètement blanche.

 

Aigrette

Le héron bihoreau : plus petit et nocturne.

 

Bihoreau

Le héron pourpré : attention, c’est lui qui lui ressemble le plus. Légèrement plus petit, il a les pattes et le plumage rougeâtres.

 

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Le héron crabier : beaucoup plus petit et de couleur oangée. Il a le bec gris qui devient bleu à la saison des amours.

 

Crabier

 

Le héron garde-boeufs : peu de confusion possible. Il est tout blanc avec le bec jaune. Il est très souvent en présence de bétail.

 

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Le héron cendré

Posté par Koi by Koi le 22 octobre 2014

Le héron cendré ( ardea cinerea )

Ordre des Pélécaniformes – Famille des Ardéidés

 

Le héron cendré est un échassier diurne. C’est un grand oiseau, majestueux lorsqu’il est debout au repos. Le haut de son corps est gris cendré et la face intérieure de son cou est blanche, striée de noir. Un « sourcil » noir se prolonge à l’arrière de la tête pour former deux longues plumes appelées « aigrettes » que seuls les adultes possèdent. Il possède de longues pattes jaunâtres ou grises, un long cou et un grand bec plutôt orangé en forme de dague (celui-ci devient rose à la base lorsque le printemps approche). Ses yeux sont jaunes. En vol, parfois haut en battant lentement des ailes qui sont alors bien arquées, on peut observer que les plumes principales des ailes sont foncées, presque noires (grisâtres).

Les jeunes ont un plumage plus terne : leur dos est gris brunâtre, leur cou est gris et leur ventre est blanc rayé noir. Ils n’ont pas de « huppe ». Les hérons acquièrent leur plumage d’adulte à l’âge de deux ans.

Chez le héron cendré, il est très difficile de distinguer les sexes : la femelle a simplement un plumet un peu plus court.

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Biométrie :

Hauteur : 90 à 98 cm

Envergure : 175 à 195 cm

Poids : 1 à 2 kg

Longévité : 25 ans

 

Il possède une excellente vue panoramique et une très bonne vision binoculaire frontale. Son ouïe, également très développée, le fait réagir au moindre bruit suspect.

 

Petit point sur l’ouïe des oiseaux :

 

« Au risque de vous étonner, si nos amis les oiseaux ne disposent pas de pavillons externes  (mis à part les rapaces diurnes) ils bénéficient en revanche d’une oreille interne particulièrement développée.

La structure de l’oreille interne des oiseaux est différente de celle des mammifères. Elle leur permet de percevoir deux sons séparés par un intervalle de deux millièmes de seconde, ce qui est dix fois mieux que la performance humaine ! En revanche, la gamme des sons audibles par les oiseaux est la même que celle de l’homme : les oiseaux ne perçoivent ni les infrasons, ni les ultrasons. »

 

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